Açores: TOP10 a não perder em São Miguel

por Nuno Madeira
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Com quase seis séculos de presença humana continuada, os Açores conquistaram um lugar importante na História de Portugal e na história do Atlântico.

Numa curta viagem à Ilha de São Miguel deparei-me com uma beleza que superou largamente as minhas expectativas e que em alguns momentos me fizeram recordar e comparar com as minhas viagens à Escócia.

Com tanta coisa para ver e fazer este é para mim o TOP10 de locais que não pode perder em São Miguel.

  • Lagoa do Fogo
  • Parque Terra Nostra
  • Ilhéu Vila Franca do Campo
  • Caldeira Velha
  • Ponta Delgada
  • Lagoa das Furnas
  • Poça Da Dona Beija
  • Miradouro Vista do Rei
  • Miradouro da Grota do Inferno
  • Lagoa das Sete Cidades
Caminhada pela Lagoa do Fogo | Açores

Lagoa do Fogo

A Lagoa do Fogo é a segunda maior lagoa da Ilha de São Miguel, e também a mais alta, classificada desde 1974 como Reserva Natural devido ao seu valor natural e paisagístico.

Com uma dimensão de aproximadamente 1360 hectares, esta caldeira de vulcão adormecido terá sido formado há cerca de 15.000 anos, dando forma ao grande maciço vulcânico da Serra de Água de Pau.

Do miradouro a vista é imponente e vale bem a pena explorar as belezas paisagísticas e naturais desta maravilha da natureza. A descida até à caldeira não é muito complicada e vale o esforço. São cerca de 2 km de vegetação mas uns segundos lá em baixo valem bem a pena, onde os únicos sons que vai ouvir são os do vento e o das aves que ecoam naquela imensidão.

Parte da descida é feita com degraus construídos para o efeito e, no final, uma pequena escada de madeira faz a ligação a este paraíso natural. Conte com pelo menos 1 a 2 horas para descer, aproveitar a vista e subir.

Mais fotos e informações sobre a descida à caldeira na publicação Caminhada pela Lagoa do Fogo.

Localização da Lagoa do Fogo (miradouro): 37.769363, -25.488664 | Lagoa do Fogo no Google Maps
Trilho até à caldeira: WalkMeGuide na Lagoa no Fogo

Parque Terra Nostra | Açores

Parque Terra Nostra

O Parque Terra Nostra com mais de 200 anos e uma área de 12,5 hectares, situa-se no Vale das Furnas, na cratera de um vulcão adormecido desde 1630. Neste parque, com vários percursos possíveis, vai encontrar plantas em fases de crescimento muito distintas.

O tanque de água termal é um dos pontos de paragem obrigatória, não fosse o facto de estar a uma temperatura entre os 35ºC e 40 ºC dando uma sensação de repouso e relaxamento, para além de estar repleto de minerais que ajudam na recuperação de energias. Mas o tanque não é tudo, o parque é também reconhecido pela sua riqueza e diversidade em plantas e árvores exóticas.

Não é possível ficar indiferente à diversidade e quantidade de plantas existentes, e só para terem uma ideia, existem mais de 600 exemplares de camélias. Para aproveitar tudo o que o parque tem para oferecer, o ideal será programar a visita para uma tarde, assim terá tempo de fazer um dos percursos recomendados à entrada, e depois banhar-se na água termal do tanque.

Mais fotos e informações no meu artigo Parque Terra Nostra.

Website: www.parqueterranostra.com

Horário Verão: 1/04 a 30/10 | 10h00 – 18h00
Horário Inverno: 1/10 a 31/01 | 10h00 – 17h00 e 1/02 a 31/03 | 10h00 – 17h30
Preços: Crianças: € 4.00 | Adultos: € 8.00 (informação atualizada em Julho 2017)
Localização: 37.771691, -25.314753 | Parque Terra Nostra no Google Maps

TOP10 para São Miguel, Ilhéu Vila Franca do Campo | Açores

Ilhéu Vila Franca do Campo

O Ilhéu é uma ilha vulcânica a uma distancia de 500 metros da costa de Vila Franca, e 1200 metros do cais do Tagarete, no centro da vila, de onde saem os barcos todas as manhas. É o resultado da cratera de um antigo vulcão submerso, considerada uma das principais atracções turísticas da ilha de São Miguel.

Classificado como Reserva Natural, tem as paredes da cratera revestidas por uma vegetação endémica, enquanto no seu interior existe uma piscina natural com uma forma quase circular que faz as delicias de quem visita o local.

De Junho a Setembro existe um serviço regular de barco que liga o cais ao ilhéu, no entanto devido à muita procura, os bilhetes costumam esgotar por volta das 11h00. O horário da primeira viagem para o ilhéu realiza-se pelas 10h00 e o regresso até às 18h00. A embarcação tem uma lotação máxima para 34 pessoas.

Infelizmente não me foi de todo possível visitar o Ilhéu devido à realização de um evento de saltos para a água de uma conhecida marca de bebidas energéticas, mas está na lista para a próxima visita.

Horários: Junho a Setembro, das 10h00 às 18h00
Preço: € 5.00
Localização: 37.713808, -25.430626 | Ilhéu Vila Franca do Campo no Google Maps

TOP10 para São Miguel, Caldeira Velha | Açores

Caldeira Velha

Localizado na vertente norte da serra de Água de Pau, na periferia da reserva Natural da Lagoa do Fogo, é caracterizada pelo seu ambiente exótico, encaixada num vale e rodeado por uma enorme escapa.

Esta ribeira é alimentada por nascentes de água quente, de origem termal, que caem formando cascatas com água acastanhada devido à grande abundância de ferro existente na água.

Existem dois locais distintos para um banho relaxante: um primeiro mais acima, que apresenta uma cascata de água aquecida que só imaginamos muitas vezes em filmes; o outro, mais abaixo e perto da entrada, assusta à primeira vista devido à placa de aviso com indicação de água a 61ºC, no entanto, não se assustem, a água após descer para o tanque já só apresenta valores na ordem dos 25ºC – 30ºC, o que convida a um banho relaxante no meio de um paraíso único.

Website: Caldeira Velha no Facebook

Preços: € 2.00 bilhete individual | € 4.00 bilhete família (2 adultos + 2 crianças) | € 1.00 bilhete sénior | € 1.00 bilhete crianças dos 4 aos 12 anos | € 1.00 pessoas com necessidades especiais | entrada gratuita para crianças dos 0 aos 3 anos.
Horários: Nov. a Fev. das 09h00 às 17:00 | Mar. a Out. das 10h00 às 18h00 | Abr a Set. das 09h00 às 20h30
Localização: 37.78277, -25.50083 | Caldeira Velha no Google Maps

TOP10 para São Miguel, Ponta Delgada | Açores

Ponta Delgada

Capital administrativa do Arquipélago dos Açores, Ponta Delgada é também a capital da Ilha de São Miguel que até então pertencia a Vila Franca do Campo, abalada em 1522 por um grande terramoto que causou uma enorme destruição no local.

Devido à industria piscatória e à fixação de muitos comerciantes estrangeiros, foi no século XIX que Ponta Delgada ganhou maior importância, sucesso e prosperidade. Esta herança é ainda hoje visível no aspecto colonial e romântico da cidade, típico deste período, dando-lhe um ambiente encantador.

Nas suas ruas fáceis de percorrer a pé, respira-se história, quer pelas ruas apertadas e calcetadas, quer pelo ambiente cosmopolita, ou pelos vários palacetes espalhados demonstrando o poderio económico de outros tempos.

Mesmo em frente à Igreja Matriz de São Sebastião existe uma enorme esplanada e se tiver alguma sorte, ainda terá direito a um concerto de música ao vivo. A marina, mais moderna, é procurada pelos seus restaurantes e bares que dão vida até altas horas da madrugada.

Igreja Matriz de São Sebastião: 37.74008, -25.66833 | Igreja Matriz de São Sebastião no Google Maps
Portas da Cidade: 37.7395, -25.66844 | Portas da Cidade no Google Maps
Jardins Românticos: 37.74511, -25.67652 | Jardins Românticos no Google Maps
Marina: 37.739534, -25.663247 | Marina de Ponta Delgada no Google Maps

Lagoa das Furnas | Açores

Lagoa das Furnas

A Lagoa das Furnas apresenta uma paisagem de grande beleza e paz de espírito, e é numa das suas margens que se confeccionam os famosos cozidos (de carne ou bacalhau) sendo os tachos com o cozido introduzidos no solo vulcânico de altas temperaturas.

A preparação do cozido é feita muito cedo, mas se pretender assistir à retirada dos tachos, deverá estar no local por volta do meio-dia.

Caso pretenda provar esta famosa iguaria apreciada por todo o Arquipélago, recomendo que faça uma reserva com antecedência num dos restaurantes locais para não correr o risco de não conseguir provar, ou ficar horas à espera. Na altura não fiz reserva e tive que aguardar ainda algum tempo para poder almoçar, no entanto, compensou a espera. Almocei no Restaurante Tony’s e não senti nenhum sabor estranho, e tanto as carnes como os enchidos, estavam bastante saborosos.

Na margem oposta aos “fornos naturais”, vai encontrar a Ermida de Nossa Senhora das Vitórias, que encanta quem a contempla. Mais à frente, pela mesma estrada, fica o Centro de Monitorização e Investigação das Furnas, que tem como objectivo implementar e divulgar as acções de recuperação ecológica da qualidade da água e do ecossistema da Lagoa.

Localização (cozidos): 37.768597, -25.331313 | Furnas no Google Maps
Ermida de Nossa Senhora das Vitórias: 37.75022, -25.33072 | Ermida de N. Sra. das Vitórias no Google Maps
Centro de Monitorização e Investigação das Furnas: 37.75212, -25.33797 | Centro MIF no Google Maps

TOP10 para São Miguel, Poça Dona Beija | Açores

Poça da Dona Beija

Também conhecida por “Poça da Juventude” ou “Poça do Paraíso”, fica no Vale das Furnas, na chamada “Zona das Águas Quentes”, e é um espaço termal de lazer e bem-estar conhecido pelas suas propriedades terapêuticas. O nome está relacionado com a novela brasileira “Dona Beija” por causa das imagens românticas de cascata onde a personagem “Dona Beija” se banhava.

Antes de ter adoptado este nome, o local era conhecido por “Levada do Tio Chico Brasil”. Aqui vai encontrar um conjunto de nascentes férreas e quentes devido aos fenómenos vulcânicos secundários bem evidentes na Caldeira do Vulcão das Furnas. Com temperaturas à superfície que podem atingir os 39ºC, este espaço é composto por três piscinas distintas.

A forte cor amarela da água deve-se à presença de cianobactérias, seres oxigénicos fotossintéticos que em ambientes ricos em ferro, reagem com o ferro livre, oxidando-o e levando à sua precipitação. É importante ler as recomendações do local já que a água pode estragar pratas ou outro tipo de bijuteria, e mais importante, não tenham a tentação de se cobrirem com a “lama” amarela, pois não é nada fácil de tirar depois da pele.

Horários: Todos os dias das 07:00 às 23:00 (saída das piscinas às 22h45)
Preço: Adultos € 3.00 e Crianças € 2.50
Serviços disponíveis adicionais: aluguer de toalhas, aluguer de cacifos e duches de água quente
Localização: 37.7693, -25.31884 | Poça da Dona Beija no Google Maps

TOP10 para São Miguel, Miradouro Vista do Rei | Açores
fonte http://pt.wikipedia.org

Miradouro Vista do Rei

Infelizmente no dia que tinha destinado para a zona Oeste da Ilha de São Miguel, a mesma foi fustigada por um denso nevoeiro e alguma chuva, o que me impediu tanto de fotografar como apreciar toda a beleza deste local tendo que recorrer a fotos que não as minhas.

Tinha enormes expectativas mas vejo-me obrigado, mas com muito boa vontade, de regressar a São Miguel para tentar apanhar estes locais com bom tempo para poder fotografar.

Este miradouro está situado a sul da caldeira vulcânica da Lagoa das Sete Cidades e adoptou este nome depois da visita do rei D. Carlos e a rainha D. Amélia, em 1901. Existe um trilho que se inicia neste local e segue pela vertente Oeste da Cumeeira da Caldeira das Sete Cidades. Dizem as descrições do trilho que é possível admirar todo o esplendor da caldeira com destaque para as lagoas Verde e Azul.

Localização: 37.83925, -25.79491 | Miradouro Vista do Rei no Google Maps
Trilho Miradouro Vista do Rei até à Lagoa das Sete Cidades: WalkMeGuide Miradouro Vista do Rei

TOP10 para São Miguel, Miradouro da Grota do Inferno | Açores

fonte http://byacores.com

Miradouro da Grota do Inferno

Com uma das melhores vistas na Ilha de São Miguel, este miradouro situa-se junto à Mata do Canário, e tem um parque de merendas por perto. Basta uma pesquisa rápida no Google para perceberem do que estou a falar, mesmo sem lá ter estado.

A mais de 700 metros de altitude, daqui é possível ver a Lagoa do Canário, a Lagoa das Sete Cidades, a Lagoa Rasa e parte da povoação das Sete Cidades. Envolvido por uma paisagem selvagem e natural, o trilho até ao miradouro não é muito demorado e é de fácil acesso.

Localização: 37.84244, -25.76083 | Miradouro da Grota do Inferno no Google Maps

TOP10 para São Miguel, Miradouro Vista do Rei | Açores

fonte http://pt.wikipedia.org

Lagoa das Sete Cidades

A Lagoa das Sete Cidades é talvez o local mais famoso de São Miguel, e pelas fotos espalhadas pela internet é fácil perceber o porquê. Tal como indiquei antes, a chuva e o nevoeiro que abateu no dia que visitei a lagoa, impediu-me de tirar fotos ou ver parte desta maravilha e tive que recorrer a uma foto que não minha.

Este é o maior lago de água doce dos Açores e está situado nas crateras vulcânicas que formam a ilha, sendo constituídas por duas lagoas (a Lagoa Verde e a Lagoa Azul) que fazem um contraste de cores indescritível. A lagoa, com uma profundidade máxima de 33 metros, e um comprimento de 4,2 km, está rodeada de verdes campos de cultivo.

Associada a este local, estão algumas lendas, sendo a mais famosa a da Princesa dos olhos azuis.

Lenda da Princesa dos Olhos Azuis

No local onde hoje se situa a bonita freguesia das Sete Cidades, existia um reino, onde habitava a bela e jovem Princesa Antília, de lindos olhos azuis. Certo dia, num passeio pelos prados maravilhosos da região, a Princesa apaixona-se por um Pastor de olhos verdes, que por ali passeava o seu rebanho. Dias passaram, e em todos eles os dois apaixonados se encontraram no mesmo local, à sombra de uma velha árvore, cada vez mais próximos e apaixonados.
O Rei, que desejava a sua filha casada com um Príncipe do reino vizinho, ao tomar conhecimento da paixão que crescia, proibiu o amor da Princesa e do Pastor. Desesperada, Antília pediu o seu último encontro com o seu amor, que aconteceu no local habitual. Enquanto falavam o seu triste destino, os dois choraram em tamanha quantidade que, dos olhos azuis da Princesa se formou a Lagoa Azul, e dos olhos verdes do Pastor, se formou a Lagoa Verde.
Conta então a lenda, que os dois foram separados, mas as suas sentidas lágrimas para sempre ficaram lado a lado, na Lagoa das Sete Cidades.

Localização: 37.855197, -25.786165 | Lagoa das Sete Cidades no Google Maps

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