Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto

por Nuno Madeira
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Hengifoss foi até há uns anos atrás, a terceira maior cascata da Islândia, com cerca de 128 metros de altura.

Digo que foi porque, em 2011, cientistas descobriram uma nova cascata no glaciar Morsárjökull, no Parque Nacional Vatnajökull, com cerca de 240 metros de altura. Para segundo lugar passou a cascata Glymur, no rio Botnsa, e a terceira maior cascata da Islândia passou a ser Stigafoss, no desfiladeiro Fossagil.

Hengifoss, e Litlanesfoss, estão localizadas em Hengifossá, em Fljótsdalshreppur, Este da Islândia.

A grande particularidade da cascata Hengifoss é a sua envolvência com estratos de basalto e camadas de argila vermelha, entre as camadas de basalto.

Este local é muito procurado para caminhadas (existem vários sites com trilhos), e para chegares à base da cascata Hengifoss, vais precisar de 40 a 60 minutos para percorrer cerca de 2,5 km desde o parque de estacionamento, mas vale bem a caminhada.

Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia
Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia

Vais passar alguns portões, até porque se tratam de terrenos privados, mas não há qualquer problema em passá-los já que os proprietários permitem isso mesmo.

O trilho é adjacente ao desfiladeiro, sendo inclusive por vezes muito próximo, pelo que deves ter sempre algum cuidado na caminhada, especialmente quando podes estar mais distraído a tirar fotos.

A meio caminho vais encontrar a cascata Litlanesfoss. Também chamada de Stuðlabergsfoss, tem cerca de 30 metros e está enquadrada em magnificas colunas de basalto, uma criação magnífica da Natureza.

Esta cascata tem dois níveis e uma pequena lagoa na sua base. Litlanesfoss tem um alto valor do ponto de vista geológico da região, até porque as suas colunas de basalto são das maiores da Islândia.

Deste local, já é possível avistar, ao longe, a impressionante Hengifoss.

Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia
Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia

Com mais alguns minutos de caminhada em direção ao topo, eis que surge Hengifoss, caracterizada pelas camadas de rocha de argila vermelha, derivadas da oxidação do ferro na argila, intercaladas com camadas de basalto que datam cerca de 5 a 6 milhões de anos de erupções vulcânicas, no período terciário.

Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia
São mais de 100 metros de queda de água à minha frente e uns quantos milhões de anos de distância desde a formação desta cascata que faz pensar realmente que o nosso tempo é tão insignificante, e muitas vezes tão mal aproveitado, quando há tanto por ver e por experimentar.
Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia
Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia
Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia

As cascatas estão viradas a Sudeste, o que quer dizer que, se quiseres ver as cascatas com o sol de frente, terás que subir durante a manha.

Nos meses de Junho e Julho, que foi quando eu visitei o local, é possível ver água com abundância, tanto nas cascatas, como no rio que corre pelo desfiladeiro. Em Agosto, é possível que as cascatas tenham menor quantidade de água.

Nos arredores, para além do centro do visitante para o Parque Nacional de Vatnajökull, em Skriðuklaustur, existem vários locais para dormir, restaurantes, ou empresas com várias atividades para visitantes.

Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia

No regresso, descendo o desfiladeiro, é possível contemplar o lago Lagarfljót, conhecido mundialmente pelo monstro Lagarfljótsormur, ou Lagarfljót Worm.

O lago Lagarfljót encontra-se num estreito esculpido por glaciares, e é um dos mais profundos da Islândia atingindo cerca de 112 metros, 90 metros abaixo do nível do mar. As águas calmas, profundas e misteriosas, são o lar do equivalente ao Monstro do Lago Ness, da Escócia.

Bem mais antigo que o Mostro do Lago Ness, o avistamento mais antigo do terrível Lagarfljót Worm foi registado em 1345. Naquela época dizia-se que o monstro se assemelhava a grandes ilhas no meio do lago, mas noutros momentos levantava água em arcos.

Ninguém tinha a certeza de que tipo de monstro se tratava já que nem a cabeça, nem a cauda, eram visíveis. Em 1589, o mostro ter-se-ia elevado tão alto que um barco à vela poderia ter passado por baixo dele e que, quando o seu corpo embateu na água, um ruído ensurdecedor ecoou em redor de todo o lago.

As observações do Lagarfljót Worm foram frequentes ao longo dos séculos seguintes mas foi já em 2012 que um agricultor de Hrafnkelsstaðir filmou uma grande “criatura” nadando num dos rios que desagua no lago Lagarfljót.

O vídeo tem já mais de 5 milhões de visualizações no Youtube, e foi notícia em todo o mundo.

Hengifoss, 128 metros de altura rodeada por basalto | Islândia

Localização de Hengifoss

Coordenadas Google Maps: 65.0956779,-14.8895819 | Hengifoss no Google Maps
Coordenadas GPS: 65°05’44.4″N 14°53’22.5″W

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